Las Melosas Cajón del Maipo

Un viaje a las profundidades de la tierra

 

El acceso a esta fascinante zona se realiza a través de la ruta G-465. Es conocida por sus rocas pulidas, que presentan una apariencia lisa y suave, generando un paisaje impresionante con quebradas de hasta 15 metros por donde fluye el río Maipo. Este sector, denominado Las Melosas, no solo destaca por su belleza, sino que también es designado como un geositio, es decir, un lugar de interés geológico perteneciente al Geoparque Cajón del Maipo.

Para llegar a este geositio, se debe cruzar el puente del Río Volcán y, antes de llegar al propio Pueblo el Volcán, tomar el desvío hacia la localidad de Los Queltehues. Este trayecto no solo ofrece un acceso único a un entorno geológico impresionante, sino que también proporciona una experiencia visual y natural inigualable a lo largo del recorrido.

Las Melosas Identidades del Maipo

La vía que conduce a Las Melosas es conocida como el “Camino a las Melosas”. Al llegar al “Puente El Cristo“, los visitantes tienen la oportunidad de admirar las impresionantes formaciones rocosas, y es posible descender parte del cerro para obtener una mejor panorámica de la zona. Este puente se encuentra aproximadamente a 2 kilómetros de la localidad de El Romeral, aguas arriba por el río Maipo.

La central hidroeléctrica Los Queltehues, construida en 1926, obtiene su potencia de los caudales del río Maipo y Volcán. Desde el Puente El Cristo, se puede observar en la ribera noroeste del río, en algunas ocasiones, un espectacular salto de agua conocido como “El Velo de La Novia”. Esta cascada artificial se libera ocasionalmente para aliviar la presión de los canales y tubos de la planta hidroeléctrica Los Queltehues. Así esta cascada añade un atractivo adicional a la experiencia visual en este punto.

 

Las Melosas Cajón del Maipo formación geológica

La Formación geológica corresponde a una antigua cámara magmática que alimentaba a un volcán, hace aproximadamente 11 millones de años llamada Plutón San Gabriel.

Geologia en Chile
Geologia en Chile

Un plutón es una extensa masa de roca ígnea intrusiva, formada por el lento y gradual enfriamiento del magma bajo la superficie terrestre. En el caso del Plutón San Gabriel, está compuesto principalmente por granodiorita, monzogranito y monzonita cuarcífera. Su superficie aflora en una extensión de aproximadamente 15 kilómetros de largo, 7,7 kilómetros de ancho, y se eleva a unos 3.125 metros sobre el nivel del mar.

Si estas rocas se formaron bajo la superficie terrestre, ¿Cómo es que logramos verlas?
La exposición de estas rocas, que originalmente se formaron bajo la superficie terrestre, se debe a procesos como levantamiento, alzamiento, meteorización y erosión, influenciados por factores como el viento, la lluvia y la acción de los ríos. En el caso particular de Las Melosas, el río Maipo ha desempeñado un papel fundamental como modelador del paisaje, puliendo los granitoides con sus constantes flujos y contribuyendo a la formación de relieves hermosos y únicos.

Otra teoría sugiere la presencia de un antiguo glaciar que, al retroceder, habría contribuido a la formación del paisaje, rompiendo el cerro y dejando gargantas estrechas y profundas. Este glaciar, acompañado por la acción de una falla, habría suavizado las paredes de rocas plutónicas a medida que avanzaba. Sin embargo, el origen exacto de este fenómeno aún se debate y sigue siendo objeto de discusión en la actualidad.

Las Melosas

Melosa Flor

Continuando el recorrido, a unos 5 kilómetros más adelante, llegamos a la localidad de Las Melosas en el Cajón del Maipo. Situada a aproximadamente 2.200 metros sobre el nivel del mar. El nombre de la localidad proviene de una planta nativa conocida como “melosa”. Esta planta se caracteriza por tener flores pequeñas y pegajosas que se adhieren a la ropa de las personas o al pelaje de los animales.

La pintoresca localidad de Las Melosas encuentra su eje de actividad cotidiana en torno al centro recreacional de Carabineros de Chile. Este lugar alberga antiguas construcciones que son vestigios de un pasado minero. La zona fue testigo de la explotación cuprífera en la mina del Cristo, ubicada en las proximidades del villorrio.

La mina del Cristo, que alguna vez fue objeto de explotación por parte de los alemanes, quedó abandonada en la década de mediados del siglo XX, coincidiendo con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Estas instalaciones mineras abandonadas hoy son parte del paisaje y la historia de Las Melosas, recordando la actividad minera que alguna vez dio forma a la vida de esta encantadora localidad.

 

Explorando Las Melosas, el Majestuoso Volcán Maipo y la Laguna Diamante: Un Viaje a las Alturas del Río Maipo

Volcan Maipo

En lo más alto del río Maipo, encontramos el pequeño villorrio denominado El Manzanito. Desde este punto, existe la posibilidad de acceder al Fundo Cruz de Piedra, con previa autorización de GASCO. Desde este fundo, se extienden aproximadamente 60 kilómetros hasta la frontera con Argentina.

En estas alturas, se puede contemplar la Laguna Nacimiento , la cual da origen al Río Maipo en las laderas del majestuoso Volcán Maipo. El nombre “Maipo” proviene del mapudungun, donde “mapu” significa “territorio mapuche“. Este volcán, un estratovolcán con un diámetro de aproximadamente 18 kilómetros, se ubica en el extremo suroeste de la comuna, en la frontera con Argentina, a una altitud de 5.264 metros sobre el nivel del mar.

El Volcán Maipo se formó a través de sucesivas erupciones volcánicas de la cámara magmática, generando capas de lava endurecida y piroclastos. En ese evento ocurrido hace unos 450 mil años. Materiales ricos en pómez fueron expulsados desde la cámara magmática y el colapso del techo dio origen a la Caldera Diamante, que es visible en la actualidad.

Ignimbrita Pudahuel en Los Piches

Este volcán es el centro eruptivo más oriental de la Zona Volcánica Sur de los Andes.  Tiene una historia que se remonta a aproximadamente 0,45 millones de años. En los últimos 100 millones de años, se pueden distinguir 7 eventos eruptivos, de los cuales 3 ocurrieron antes de las glaciaciones y 4 después. La imponente presencia del Volcán Maipo contribuye significativamente al paisaje y la historia geológica de la región.

Este cataclismo, registrado como un evento de nivel 7 en la escala de índice de explosividad, está vinculado con la Ignimbrita Pudahuel. La Ignimbrita Pudahuel proporciona pistas sobre la magnitud del colapso de la caldera, ya que sus depósitos abarcan una extensión de aproximadamente 23,000 kilómetros cuadrados. Este depósito se compone de tres unidades, correspondientes a tres erupciones sucesivas.

Se especula que si ocurriera un evento eruptivo futuro del Volcán Maipo con la misma magnitud, toda la ciudad de Santiago podría quedar cubierta de cenizas. Estas cenizas podrían llegar incluso hasta el sur de Brasil y gran parte de la Provincia de Mendoza. Se sugiere que un evento de esta envergadura podría tener consecuencias significativas en el clima actual de la región. Estos datos subrayan la importancia de la comprensión y monitorización continua de los volcanes activos para la seguridad y la planificación en las áreas circundantes.

Pasando la frontera hacia el lado Argentino a muy poca distancia se encuentra la Laguna Diamante a 3.550 metros sobre el nivel del mar, con 14,1km2 de extensión esta laguna es la principal reserva de agua dulce de Mendoza.

 

Volcanes Activos en la Región Metropolitana: San José y Tupungatito

En la Región Metropolitana, además del Volcán Maipo, se identifican otros dos volcanes activos:

Volcán San José

Este es un complejo volcánico situado aproximadamente a 45 kilómetros al este en línea recta desde la localidad de San José de Maipo.
Desde sus laderas surgen afluentes del río Volcán, y el complejo está cubierto por extensos glaciares en su lado oriental, mientras que en su parte occidental cuenta con varios glaciares de menor volumen, siendo La Engorda y Nieves Negras los más notables. Se han registrado numerosos informes de actividad eruptiva reciente, con un total de 21 eventos documentados entre 1822 y 1960.

Volcán Tupungatito

Ubicado al noroeste de la comuna de San José de Maipo, el Volcán Tupungatito se eleva a una altitud de aproximadamente 5.600 metros sobre el nivel del mar. Según SERNAGEOMIN, el volcán tiene un diámetro basal de 7,5 km, un área basal de 44 km2 y un volumen estimado de 30 km3. Relativamente joven, con al menos 55 millones de años, el Tupungatito se desarrolló después que su vecino más cercano, el Volcán Tupungato, el cual actualmente está inactivo. Se han registrado 19 eventos eruptivos desde 1892 y 25 eventos desde 1646, siendo la última erupción en 1986.

Además de estos dos volcanes activos mencionados anteriormente y el Volcán Maipo, se reconocen ocho volcanes inactivos dentro de la misma área. Estos elementos geológicos son importantes para la comprensión y monitoreo continuo de la actividad volcánica en la región.

Ven a conocer las Melosas en el Cajón del Maipo lugar de interés natural y cultural en la Ruta del Geotren.

 

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